Les juges rejettent le plaidoyer de Viasat pour arrêter le lancement du satellite SpaceX Starlink

05:40 23/07/2021

Les 60 satellites à large bande de SpaceX empilés avant le lancement.
Agrandir / 60 satellites Starlink empilés pour le lancement dans l’installation SpaceX de Cap Canaveral, en Floride.

SpaceX peut continuer à lancer des satellites à large bande malgré le procès de Viasat, a statué mardi une cour d’appel fédérale.

Viasat a poursuivi la Federal Communications Commission en mai et a demandé aux juges de rester en place pour arrêter les lancements de satellites en orbite terrestre basse (LEO) de SpaceX qui alimentent le service Internet Starlink. . Pour rester, Viasat a dû montrer qu’il était susceptible de gagner un procès alléguant que la FCC avait incorrectement approuvé des lancements de satellites.

Un panel de trois juges de la Cour d’appel des États-Unis pour le circuit du district de Columbia n’a pas été concluant, déclarant succinctement que « Visat ne répondait pas aux exigences strictes d’une suspension en attente d’un examen judiciaire ». Cependant, les juges ont déposé une motion pour accélérer l’appel, de sorte que l’affaire ira plus vite que d’habitude.

Viasat s’inquiète de la concurrence de Starlink

Viasat craint que le service Internet plus lent fourni par les satellites géostationnaires ne perde des clients alors que Starlink manque de version bêta et devient plus largement disponible. Viasat a plusieurs plans de satellites LEO, mais rien de près des milliers de satellites que SpaceX lance ou des quelque 1 500 que SpaceX opère déjà.

Viasat allègue que la FCC n’a pas respecté la National Environmental Policy Act (NEPA) lors de l’approbation des lancements de satellites SpaceX parce que le comité « a refusé de procéder à pas du tout Évaluation environnementale. “Visat a déclaré au DC Circuit Court que les lancements de SpaceX devraient être interrompus en raison des dommages potentiels pour l’environnement lorsque le satellite est retiré de l’orbite ; la pollution lumineuse altère le ciel nocturne ; les débris orbitaux ; le risque de collision pourrait affecter Viasat ; et car” Viasat subirait un préjudice injustifié. “

“Ce tribunal est susceptible d’être vacant [FCC] ordonner et ordonner au comité de faire au moins certains Examen NEPA de Starlink, “Visat écrit.” Tout [SpaceX] Le lancement devrait avoir lieu après cet examen, pas avant. Ce tribunal maintiendra l’ordonnance en attendant la révision. “

Viasat a fait valoir que la suspension ne ferait pas beaucoup de mal à SpaceX si l’ordonnance de la FCC était finalement confirmée. “Si ce tribunal confirme la décision du comité sur la NEPA, le seul effet de la suspension sera de retarder la capacité de SpaceX à lancer des satellites sous [FCC] ordre par nombre de mois », a écrit Viasat.

Plans Terre Basse Limitée de Viasat .

Viasat a expliqué ses préoccupations financières en écrivant que SpaceX “avait l’intention d’utiliser sa constellation écologiquement irresponsable pour étendre sa portée géographique et concurrencer directement Viasat”. La vitesse à laquelle SpaceX lance des satellites rend à la fois l’étendue et le risque de dommages au cours de cet appel particulièrement élevés .”

Viasat a déclaré qu’il “exploite au moins un satellite à la même altitude que Starlink” et qu’il a “un contrat avec le ministère de la Défense pour exploiter un satellite LEO de grande valeur dans la même plage orbitale que le satellite Starlink”. prévoit de lancer dans les six à douze prochains mois. » Viasat allègue que « les satellites SpaceX cassés et les débris d’une collision impliquant un satellite SpaceX pourraient endommager, désactiver ou détruire les satellites de Viasat ».

Dish Network combat également l’approbation de la FCC de SpaceX, et le cas de Dish a été renforcé par un appel de Viasat. Les juges ont fixé au 6 août la date limite pour que Viasat et Dish soumettent leurs mémoires d’ouverture. La FCC aura jusqu’au 21 septembre et SpaceX aura une date limite du 28. Dish et Viasat auront jusqu’au 12 octobre pour soumettre leurs réponses, et le résumé final est d’ici le 26 mai. date” à la suite du résumé.

La FCC défend la licence SpaceX

La FCC et SpaceX ont déposé le mois dernier des mémoires s’opposant à la demande de séjour de Viasat. La FCC a déclaré aux juges qu’elle “avait examiné de près et avait raisonnablement réfuté les affirmations de Viasat… Pour chaque type d’impact environnemental allégué, la Commission a examiné l’impact allégué de manière détaillée et n’a pas trouvé de preuves suffisantes que la modification La licence de SpaceX… nécessite un examen plus approfondi.”

La FCC a donné à SpaceX plusieurs approbations pour les lancements de satellites. En 2018, la FCC a approuvé 4 408 satellites à une altitude de 1 100 à 1 300 km. En 2019, l’agence a délivré une licence révisée pour réduire de moitié les altitudes orbitales de ces 1 584 satellites.

L’ordonnance de la FCC contestée par Viasat est une autre modification de licence émise en avril 2021 pour abaisser les altitudes des 2 824 satellites restants à 540-570 km. La FCC a déclaré dans son résumé judiciaire que le changement de licence relève d’une catégorie d'”actions qui n’ont généralement pas d’effet significatif sur l’environnement humain”. En vertu de cette “exclusion catégorique”, la NEPA n’exige pas d’évaluation, sauf dans des “circonstances extraordinaires” où il pourrait y avoir un “impact environnemental important”, a déclaré la FCC.

La FCC a demandé à SpaceX d’expliquer comment elle empêcherait les débris orbitaux, les collisions spatiales et les victimes de retourner au satellite. La FCC impose également des conditions à la licence.

“Le plan de réduction des débris orbitaux de SpaceX explique que les satellites ont une maniabilité pour éviter les collisions et que les altitudes inférieures aident à réduire les débris en garantissant que le satellite voyage plus rapidement dans l’atmosphère et détruit à la fin de sa durée de vie utile”, a déclaré la FCC aux juges. “SpaceX a également abordé le risque potentiel de pertes dues à la survie d’une partie du satellite au retour en expliquant que SpaceX a modifié la conception de tous les satellites sauf les 75 d’origine pour qu’il n’y ait “aucun composant” de … les satellites survivront à la rentrée, réduisant victimes La FCC a déclaré avoir “approuvé la modification dans des conditions qui incluent le respect des règles actuelles et futures sur les débris orbitaux”.

SpaceX a également reçu l’approbation de la FCC pour 7 500 autres satellites en orbite inférieure.

FCC et SpaceX synchronisés

La FCC s’est opposée à plusieurs reprises à la recommandation de Viasat, déclarant aux juges que Viasat était “basé sur des affirmations spéculatives de préjudice économique principalement qui ne démontrent pas la capacité de Viasat à se tenir debout, au moins pour conclure qu’un préjudice irréparable justifie un recours extraordinaire pour un appel en cours. ” La FCC a déclaré que l’arrêt des lancements de satellites porterait préjudice “à SpaceX et à l’intérêt public à promouvoir le service par satellite à large bande dans les régions éloignées ou mal desservies des États-Unis”.

Le dossier de SpaceX allègue que Viasat a fait une “tentative transparente de co-appliquer la National Environmental Policy Act et sa procédure d’exemption de suspension inhabituelle en tant qu’arme de guerre commerciale”.

L’environnementalisme naissant de Viasat est assiégé par ses actions. Viasat n’a soulevé aucune préoccupation environnementale concernant d’autres autorisations de satellite, y compris l’autorisation de SpaceX d’exploiter le satellite Starlink à une altitude différente et sa revendication préalable (plus proche de l’exigence mentionnée ici) de réduire l’échelle de ce nombre de satellites. En revanche, Viasat – un titulaire de licence non américain qui avait auparavant cherché à échapper complètement aux réglementations de la Commission – a fini par s’appuyer sur le « préjudice concurrentiel » pour étayer sa demande de résidence. Mais freiner la concurrence et protéger les profits n’est pas le but de la NEPA.

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