Le pergélisol de la Russie fond et révèle d’anciens secrets en dessous

05:48 23/07/2021

La fonte des glaces dans le pergélisol arctique russe révèle une vie ancienne qui y est enfouie depuis des milliers d’années.

Une enquête de Sky News sur les dommages environnementaux causés par le dégel de vastes stocks de carbone dans la région a trouvé des parties d’ivoire de mammouth ainsi que des fragments d’os de rhinocéros en laine.

Les animaux parcouraient autrefois les prairies arctiques avant leur extinction : les rhinocéros il y a environ 14 000 à 15 000 ans et les mammouths il y a environ 10 500 ans, à la fin de la dernière période glaciaire.

Les os et les défenses ont été trouvés à Duvanny Yar, près de Chersky dans l’Arctique sibérien, qui abrite des stations de recherche internationales où les scientifiques se sont réunis pour étudier les effets de la fonte des glaces.

L’année dernière, des scientifiques ont découvert la carcasse d’un rhinocéros laineux bien conservé en Sibérie orientale qui aurait été congelée pendant des dizaines de milliers d’années.

La fonte du pergélisol dans la région d’Abyisky en Yakoutie, dans le nord-est de la Russie, était à l’origine de la découverte, la plupart des tissus mous du rhinocéros étant encore visibles, y compris une partie des intestins et des organes génitaux, et une petite corne sur le nez, ce qui est remarquable car cela se produit généralement. en décomposition rapide.

Une vue aérienne des lacs à l’extérieur de la ville de Chersky, dans le nord-est de la Sibérie. Le changement climatique fait fondre le pergélisol

(REUTERS)

La fonte des glaces révèle également la vie végétale gelée pendant le Pléistocène – une période qui a duré de 2,6 millions à 11 700 ans.

Mais toute révélation de l’histoire naturelle fascinante de l’Arctique russe a un prix élevé. Le changement climatique fait fondre le pergélisol, libérant de grandes quantités de méthane accumulé dans l’atmosphère et faisant fondre la glace encore plus rapidement.

La région, qui connaît des étés plus chauds et des hivers plus courts, connaît également un nombre croissant d’incendies de forêt.

Le nord-est de la Sibérie a connu des incendies plus importants que d’habitude cet été au milieu d’une chaleur record, et les feux de tourbe sont particulièrement nocifs pour la planète en raison de la quantité de carbone que la tourbe a absorbée pendant des dizaines de milliers d’années.

Les scientifiques estiment que 1,7 milliard de tonnes de carbone sont émises chaque année lors de la fonte du pergélisol entre octobre et avril.

C’est presque le double des estimations précédentes et dépasse de loin le milliard de tonnes de carbone absorbé pendant la saison de croissance.

Actuellement, ce sol riche en carbone couvre 24% des terres de l’hémisphère nord et contient plus de carbone que les humains n’en ont jamais émis.

Une étude publiée en mars 2020 a révélé que des animaux, notamment des troupeaux de chevaux, de bisons et de rennes, pourraient être utilisés pour ralentir la perte de pergélisol en décomposant le pergélisol et en cassant la couche de neige isolante sur la tourbe en hiver.

Lorsque la couverture neigeuse est dispersée et compactée par le piétinement des sabots des herbivores, son effet isolant est considérablement réduit, ce qui fait geler plus fortement le pergélisol.

Des scientifiques de l’Université de Hambourg affirment qu’environ 80 % du pergélisol mondial pourrait être préservé jusqu’en 2100 grâce à cette technique.

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