La persévérance s’installe pour son premier échantillon sur Mars, mais apportez des collations car cela prendra un certain temps

06:00 23/07/2021

La première collecte d’échantillons de lune de Neil Armstrong a duré trois minutes et 35 secondes. Disons simplement que Percy fait un rythme lent et régulier avec sa première tentative.

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Image : NASA

Alors que nous attendons les premières missions humaines sur Mars, la population de robots se déplaçant et en orbite autour de la planète rouge a augmenté d’ici la fin de l’année. Plus tôt cette année, le plus récent rover de la NASA, Perseverance, a atterri sur notre voisin cosmique, rejoignant une foule d’autres sondes (actives et autres) occupant la ligne rouge de la planète poussiéreuse, alors que les agences spatiales posent des défis liés à l’envoi d’humains sur une planète connue pour ses extrêmes températures, une protection atmosphérique minimale et des tempêtes de poussière mondiales occasionnelles .

Mercredi, la NASA a annoncé que Percy était prêt à prélever son premier échantillon de la surface martienne pour percer les mystères de la formation des planètes et détecter les signes d’habitants microbiens d’objets anciens.

“Lorsque Neil Armstrong a prélevé le premier échantillon de la mer calme il y a 52 ans, il a commencé un processus de réécriture de ce que l’humanité savait de la Lune”, a déclaré Thomas Zurbuchen, directeur associé de la science au siège de la NASA. “. “Je m’attendais à ce que le premier échantillon de Persévérance du cratère Jezero et les échantillons suivants feraient de même pour Mars. Nous sommes au seuil d’une nouvelle ère de science et d’exploration planétaires. .”

Le premier modèle du rover Perseverance

Dans un communiqué de presse, la NASA a déclaré que l’agence effectuait les “derniers préparatifs” pour le “géologue à six roues” en amont de ce premier prélèvement d’échantillons, estimant que la mission commencera “dans les deux prochaines semaines”. Alors que les robots peuvent ouvrir la voie à l’exploration humaine, Persévérance fonctionne à un rythme particulièrement lent et régulier par rapport aux autres astronautes humains.

Selon la NASA, la première collecte d’échantillons lunaires de Neil Armstrong a duré trois minutes et 35 secondes ; La persévérance, en revanche, “exigera environ 11 jours” pour atteindre cet objectif sur Mars, expliquant certains des retards logistiques associés à la méthode de collecte robotique comme le bot recevant “ses instructions à des centaines de millions de kilomètres”.

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L’événement d’échantillonnage de plusieurs jours ne manque pas d’objectifs de pré-collecte. Pour débuter le processus de “séquence d’échantillonnage”, l’opérateur met d’abord “tout le nécessaire pour le prélèvement à portée” du bras robotique embarqué puis procède à un “relevé d’imagerie”, selon la NASA. Cela aide l’équipe sur Terre à “déterminer l’emplacement exact du premier échantillon et un site cible séparé dans la même zone pour la” science de quartier “.”

“L’idée est d’obtenir des données précieuses sur la roche que nous sommes sur le point d’échantillonner”, a déclaré Vivian Sun, co-responsable de la campagne scientifique, du Jet Propulsion Laboratory de la NASA en Californie du Sud. analyse du site. “Sur le double géologique, nous utilisons d’abord un tampon abrasif pour gratter les couches supérieures de roche et de poussière afin de révéler de nouvelles surfaces non altérées, en les faisant exploser avec leur outil d’élimination de la poussière d’air, puis nous nous approchons de notre tourelle – qui est équipé des instruments de science de proximité SHERLOC, PIXL et WATSON.”

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Image : NASA / JPL-Caltech

Ensemble, un ensemble d’outils analysera les documents en place. Une fois cette “science de la cryptographie” achevée, Sun a expliqué que les missions du rover se limiteraient au sol martien pour “permettre au rover de charger complètement la batterie pour les événements du lendemain”. Une fois les tubes échantillons prêts, l’opérateur perce ensuite le “jumeau géologique” précédemment étudié et remplit le tube avec “une carotte d’environ la taille d’un morceau de craie”, selon la NASA.

Le tube est finalement stocké dans le tampon adaptatif du rover pour “la mesure volumétrique, l’imagerie, le scellement hermétique et l’archivage”, indique le communiqué, notant que lors de leur prochaine visualisation, “ils seront dans une salle blanche sur Terre qui est “instrumentalement analysé « trop gros pour être envoyé sur Mars ».

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À bord, Percy possède 43 tubes, selon la NASA, et jusqu’à 38 d’entre eux peuvent encapsuler de la matière martienne, les cinq autres servant de “tubes témoins”. Cependant, ces différents modèles se concentreront sur différents objectifs de mission au cours d’une mission.

“Tous les échantillons que Perseverance collecte ne seront pas prélevés dans le cadre de la recherche d’une vie ancienne, et nous ne nous attendons pas à ce que ce premier échantillon fournisse des preuves définitives d’une manière ou d’une autre”, a déclaré le scientifique Ken Farley du projet Perseverance, de Caltech, a déclaré dans un communiqué de presse. libérer, libérer, libérer.

“Bien que les roches de cette unité géologique ne soient pas d’excellentes capsules temporelles pour la vie organique, nous pensons qu’elles existent depuis la formation du cratère Jezero et sont extrêmement précieuses.” pour combler les lacunes de notre compréhension géologique de cette région – des choses que nous désespérément besoin de savoir si nous trouverons une vie qui existait autrefois sur Mars », a poursuivi Farley.

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